Les meilleurs boitiers (avril 2021)

Critères de choix

Outre l'aspect esthétique, le boitier doit être choisi en fonction de la machine que vous comptez installer dedans. En effet, installer des composants étudiés pour la bureautique comme un petit Pentium G6400 ou même Core i3-10100 en utilisant leur IGP en guise de contrôleur graphique est certes possible dans un énorme boitier particulièrement bien ventilé, mais l'intérêt est alors très limité pour le peu de chaleur générée. A l'inverse en revanche, il n'est clairement pas conseillé de tasser un duo CPU et GPU énergivores comme les Core i9-10900K et RTX 3080 dans un boitier compact dont le flux d'air est questionnable. Globalement, un seul ventilateur (à l'arrière en extraction) est nécessaire pour une machine bureautique sans vraiment avoir besoin d'un espace conséquent autour des composants, comptez-en deux pour une configuration de jeu d'entrée et milieu de gamme ayant un GPU de moins de 200 Watts et trois et plus si vous comptez partir sur une grosse bête énergivore. En revanche, on voit souvent la multiplication à outrance du nombre de ventilateurs dans certaines machines. Et honnêtement, c'est souvent disproportionné par rapport aux réels besoins en refroidissement. Si un boitier est bien conçu, que l'espace disponible est en adéquation avec les composants installés, remplir tous les emplacements disponibles n'est clairement pas nécessaire à moins de chercher à gratter le moindre °C.

Toujours besoin d'un 5,25" ?

Les boitiers ont suivi de près le marché du stockage. Quand il était nécessaire de disposer de plusieurs baies 5,25" et d'un paquet de 3,5", la disparition globale des lecteurs optiques, la réduction voire l'absence totale de disques durs mécaniques (même pour le stockage pur de données) et la montée en force des SSD au format M.2 font que l'espace réservé aux périphériques de stockage se réduit de plus en plus. La majorité des boitiers viennent toujours avec des emplacements 2,5" et 3,5" bien sûr, mais cela n'ira certainement pas en s'améliorant. Il existe encore des boitiers avec des emplacements 5,25" ou encore pléthore de 3,5", mais ils se font rares et il est nécessaire d'être très vigilant avant l'achat sous peine de vous retrouver avec des disques durs non fixés dans votre boitier. Le niveau sonore est également un point crucial à prendre en compte. Et même s'il est indirectement lié au nombre de ventilateurs installés et leur vitesse de fonctionnement, des références sont plus étudiées que d'autres selon que vous préférez plus de silence ou au contraire plus de performances. Les fans de silence s'orienteront sur un boitier moins ouvert équipé de mousse antibruit sur les panneaux latéraux, façade ou même top. Mais il ne suffit pas d'avoir un boitier hermétique pour assurer un silence de fonctionnement, le boitier doit impérativement être capable de fournir suffisamment d'air frais pour laisser respirer les composants installés ou ces derniers hurleront à plein poumon. Bien sûr, soyez également attentif à l'espace attribué à chaque composant dans le boitier, ces données sont disponibles sur le site des fabricants. Il est très important de les consulter avant l'achat sous peine de vous retrouver avec un ventirad qui empêche la fermeture du panneau latéral ou même une carte graphique qui ne rentre pas parce qu'elle est trop longue.

Fonctionnalités annexes

Maintenant que vous avez toutes les données en main, vous pouvez regarder du côté des fonctionnalités annexes. Certains boitiers disposent d'un rhéobus intégré qui peut (ou non) se relier à la carte mère et contrôler tous ses ventilateurs simultanément, c'est un plus non négligeable si votre carte mère n'a pas énormément de prises 4-pin PWM. De même, le RGB que certains apprécient tant peut être présent à la fois sur des ventilateurs ou des liserés et il est important de savoir comment ils sont pilotés, soit par une carte mère soit par un boitier intégré. Quant à la connectique, si l'intégralité des références dispose de ports USB Type-A en façade, ne prenez pas le Type-C pour argent comptant et assurez-vous de vérifier qu'il est bien présent sur le modèle que vous regardez du coin de l'œil si vous en avez besoin.

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Quelques conseils pratiques

Note importante

* Les tarifs sont donnés à titre indicatif et sont la moyenne des tarifs constatés sur le marché au moment de la rédaction de l’article.

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